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lunes, 21 de agosto de 2017

Colletes: las abejas encoladoras

Los apoideos (Superfamilia Apoidea) son insectos del orden himenóptera,lo que vulgarmente conocemos como abejas  y abejorros, aunque también engloba a las anteriormente llamadas avispas esfecoideas, especialmente la familia Crabronidae que es considerada la línea ancestral de las abejas. Pero las avispas esfecoideas no alimentan a sus larvas con polen como las abejas sino que utilizan presas que capturan y su cuerpo está cubierto de vellosidades simples no por pelos plumosos o ramificados como el de las abejas.

Hay alrededor de 10.000 especies descritas de avispas esfecoides y cerca de 20.000 de abejas. Se calcula que hay otro tanto por identificar y describir.

Las abejas son los polinizadores más importantes de las magnoliófitas (plantas con flores). Poseen una lengua larga, o glosa, que utilizan para obtener el néctar. Muchas presentan un órgano adaptado para recolectar el polen, denominado escopa o corbícula en el tercer par de patas, otras poseen la escopa en el abdomen o carecen de este órgano por completo. Lo usan para transportar el polen a la colmena para alimentar a sus crías.

Dentro de esta Superfamilia tenemos especies solitarias, especies semisociales y especies eusociales. Hacen sus nidos en una variedad de sustratos, desde nidos en el suelo a tallos huecos, agujeros de troncos ... En muchas especies el ovipositor se ha transformado en un aguijón utilizado para defensa. Tambén hay variedad en cuanto a la especificidad en la recolección del polen. habiendo especies polilécticas, es decir, que lo recogen de muchas y variadas flores, y otras que son oligolécticas, es decir, mucho mas específicas a la hora de escoger la flor.

La Superfamilia Apoidea en globa a las siguientes Familias

  • Familia Ampulicidae
  • Familia Crabronidae
  • Familia Heterogynaidae
  • Familia Sphecidae
  • Familia Anthophila
  • Familia Andrenidae
  • Familia Apidae
  • Familia Colletidae
  • Familia Halictidae
  • Familia Megachilidae
  • Familia Meganomiidae
  • Familia Melittidae
  • Familia Stenotritidae
  • Incertae sedis: †Melittosphecidae y †Paleomelittidae

 Los colétidos (Familia Colletidae) son abejas que se caracterizan por producir una secreción con la que cubren o enyesan las paredes interiores de sus nidos, aplicándolas con sus aparatos bucales. Debido a esto los anglosajones les dan el nombre de “abejas de poliéster”.

Hasta no hace mucho se pensaba que este tipo de abejas eran las mas primitivas, por el parecido de la estructura de su boca con la de las avispas Crabronidae, pero hoy ya no se piensa así y se acepta que el grupo basal de las abejas es Melittidae.

Se calcula que hay más de 2.000 especies de colétidos agrupadas en cinco subfamilias y en 54 géneros.

Están distribuidas mundialmente pero la mayoría de las especies están en Sudamérica y en Australia. En Europa se encuentran sólo dos géneros: Colletes y Hylaeus. En Norteamérica se encuentran además de éstos los géneros  Caupolicana, Eulonchopria y Ptiloglossa.

Son todas más o menos robustas con bandas bien marcadas de setas alrededor del abdomen. La mayoría son oligolécticas. Son abejas solitarias que hacen sus nidos y cuidan sus larvas independientemente aunque hay algunas especies que hacen sus nidos en aglomeraciones o colonias. La mayoría de las especies anida en tallos huecos, cavidades, nidos abandonados de otras abejas o avispas y también agallas o directamente en el suelo.

Este tipo de abejas conforman un grupo muy diverso, clasificando algunos autores subfamilias como verdaderas familias independientes aunque la estructura de la lengua y la existencia de una glándula abdominal (glándula de Dufour) sugiere que se tratamos con un grupo monofilético.

Estas abejas tienen lengua con dos lóbulos que usan a modo de espátula o pincel para distribuir la secreción de la glándula de Dufour y cubrirlas paredes interiores del nido. La secreción glandular es un polímero formado por lactonas macrocíclicas que cuando se secan forman una película fina, transparente, resistente e impermeable. Además este producto tiene funciones bactericidas y fungicidas.

La glándula de Dufour desemboca en la base del aguijón. La abeja dobla su cuerpo para recoger una gotita de la sustancia y la desparrama con la lengua, cubriendo poco a poco todo el interior de la celda donde deposita un huevo y alimentos para la futura larva. Sella la celdilla al terminar y así las larvas pueden soportar incluso la inundación del terreno.

La entrada al nido varía considerablemente según especie. Los nidos suelen tener un túnel principal que se  ramifica en varios túneles secundarios, al final de cada uno se encuentra una celda. Cada celda contiene un solo huevo, el número de celdillas varía según especie.

Colletidae es una de cuatro familias con especies crepusculares, (tanto vespertinas como matutinas) es decir que son activas durante esas horas, mientras que la mayoría de las abejas son activas solamente durante las horas de sol. Como es típico en tales casos tienen ocelos muy desarrollados. Las otras familias con unas pocas especies crepusculares son Andrenidae, Halictidae y Apidae.

Dentro de los colétidos tenemos las siguientes subfamilias, tribus y géneros:

Subfamilia Colletinae  (distribución mundial )


Tribu Paracolletini
  •  Brachyglossula
  •  Callomelitta
  •  Chrysocolletes
  •  Eulonchopria
  •  Glossurocolletes
  •  Hesperocolletes:   Hesperocolletes douglasi
  •  Leioproctus
  •  Lonchopria
  •  Lonchorhyncha
  •  Neopasiphae
  •  Niltonia
  •  Paracolletes
  •  Phenacolletes
  •  Trichocolletes

Tribu Colletini
  •  Colletes
  •  Mourecotelles
  • Tribu Scraptrini 
  •  Scrapter

Subfamilia Diphaglossinae  (América sur y norte)


Tribu Caupolicanini
  • Caupolicana
  • Crawfordapis
  • Ptiloglossa

Tribu Diphaglossini
  •  Cadeguala
  •  Cadegualina
  •  Diphaglossa

Tribu Dissoglottini
  •  Mydrosoma
  •  Mydrosomella
  •  Ptiloglosidia

Subfamilia Xeromelissinae (América tropical)

Chilicola
Chilimelissa
Geodiscelis
Xenochilicola
Xeromelissa

Subfamilia Hylaeinae  (distribución mundial )

Amphylaeus
Calloprosopis
Hemirhiza
Hylaeus
Hyleoides
Meroglossa
Palaeorhiza
Pharohylaeus
Xenorhiza

Subfamilia Euryglossinae (Australia)

Brachyhesma
Callohesma
Dasyhesma
Euhesma
Euryglossa
Euryglossina
Euryglossula
Heterohesma
Hyphesma
Melittosmithia
Pachyprosopis
Sericogaster
Stenohesma
Tumidihesma
Xanthesma

* Euryglossinae y Hylaeinae, carecen de aparato para el transporte de polen (scopa) y llevan el polen en el buche en forma de una masa semilíquida de polen y néctar.


El género Colletes  tiene a la mayoría de sus representantes en el hemisferio norte. Se cuentan 469 especies descritas (2012) y se calcula que debe haber hasta unas 700. Están distribuidas por todo el mundo, excepto Antarctica, Australia, Madagascar y el sureste de Asia. Hay alrededor de 60 especies en Europa y en la península ibérica podemos encontrarnos con las siguientes especies:

  • Colletes abeillei Perez, 1903
  • Colletes acutus Perez, 1903
  • Colletes albomaculatus (Lucas, 1849)
  • Colletes brevigena Noskiewicz, 1936
  • Colletes canescens Smith, 1853
  • Colletes carinatus Radoszkowski, 1891
  • Colletes cariniger Perez, 1903
  • Colletes caspicus Morawitz, 1874
  • Colletes collaris Dours, 1872
  • Colletes cunicularius (Linnaeus, 1761)
  • Colletes daviesanus Smith, 1846
  • Colletes dimidiatus Brullé, 1840
  • Colletes dinizi Kuhlmann, Ortiz & Ornosa, 2001
  • Colletes dusmeti Noskiewicz, 1936
  • Colletes eous Morice, 1904
  • Colletes escalerai Noskiewicz, 1936
  • Colletes floralis Eversman, 1852
  • Colletes fodiens (Fourcroy, 1785)
  • Colletes foveolaris Perez, 1903
  • Colletes gallicus Radoszkowski, 1891
  • Colletes hederae Schmidt & Westrich, 1993
  • Colletes hylaeiformis Eversmann, 1852
  • Colletes ibericus Noskiewicz, 1936
  • Colletes ligatus Erichson, 1835
  • Colletes maidli Noskiewicz, 1936
  • Colletes marginatus Smith, 1846
  • Colletes merceti Noskiewicz, 1936
  • Colletes mlokossewiczi Radoszkowski, 1891
  • Colletes nadigi Noskiewicz, 1936
  • Colletes nigricans Gistel, 1857
  • Colletes noskiewiczi Cockerell, 1942
  • Colletes pulchellus Perez, 1903
  • Colletes schmidi Noskiewicz, 1962
  • Colletes similis Schenk, 1853
  • Colletes succinctus (Linnaeus, 1758)
  • Colletes tuberculatus Morawitz, 1894
  • Colletes tuberculiger Noskiewicz, 1936

Las abejas de este género son de tamaño medio con el tegumento completamente negro y habitualmente con bandas de pelos abdominales perfectamente definidas. Pueden distinguirse de las andrenas y méltidos fijándonos en la vena m-cu arqueada de su ala anterior .


La lengua de los imagos del género Colletes es aguda y corta (de 2,5 a 3,5 mm) y para recoger los alimentos líquidos está recubierta por una serie de pelos que se empapan de nectar  y mediante diversos movimientos de recogida por parte de la glosa llevan el alimento al nivel de la boca, donde es ingerido por succión.

Además utilizan su probóscide en la construcción de las celdas de los nidos que hacen en el suelo.
El aparato recolector de polen es una escopa localizada en el tercer par de patas (del trocánter a la tibia) mas la pilosidad lateral del propódeo (primer tergito o segmento abdominal).


Colletes sp


 Colletes albomaculatos sobre Silybum marianum?


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